Китайская камелия, Caméllia sinénsis, чайный куст — все это названия одного и того же растения, распространенного в Юго-Восточной Азии. Именно из его листочков получают напиток, который ценится во всем мире — это ароматный и бодрящий чай. Семейство чайные, к которому относится это растение, включает около 370 видов. Но далеко не все из них обладают столь ценными свойствами. Большинство выращивают исключительно в декоративных целях. Тот же чай относится к виду камелий, которые своими цветами украшают сады в Европе и Америке. Но, конечно, листья чая выращивают для практического применения. Помимо тонизирующего эффекта, чай обладает и другими полезными свойствами, о которых речь пойдет дальше.

Что такое чайный куст?
Китайская камелия, Caméllia sinénsis, чайный куст — все это названия одного и того же растения, распространенного в Юго-Восточной Азии

Чайный куст: описание растения

Хотя вечнозеленую камелию китайскую и называют кустарником, на самом деле, растение может достигать в высоту до 10 м (рост во многом зависит от района произрастания и его климатических условий). Так что в некоторых случаях это больше похоже на дерево. Но, конечно, на плантациях можно увидеть более низкорослые растения, поскольку их часто обрезают, так что их высота составляет не более 1,5 м. Обрезка нужна для того, чтобы этот кустарник давал больше побегов. Ведь это будет означать и больший урожай.

Сегодня чайный куст можно встретить не только на плантациях, но и в дикой природе. Это растение часто встречается в тропических лесах Бирмы и Индии, растет оно во Вьетнаме и Южном Китае. Что же касается плантаций, то они есть не только в этих регионах, но и в России, Грузии и даже в Америке (на юге США, хотя этот чай, конечно, не так известен, как индийский или китайский).

Куст покрыт овальными кожистыми листочками. Сверху они темно-зеленые, а их тыльная сторона отличается более светлым оттенком. Краешек таких листьев зубчатый, но рисунок слабо выражен.

Что такое чайный куст?
Сегодня чайный куст можно встретить не только на плантациях, но и в дикой природе

Хотя камелия является вечнозеленым растением, сами листочки живут не больше 1 года — и это в условиях дикой природы. А так, на плантациях, их собирают раньше. Конечно, увидеть камелию синенсис (так произносится ее латинское название) «голой» не получится. Листочки опадают не все сразу, как это бывает при осенних листопадах, а постепенно, причем преимущественно весной, и практически сразу же вместо опавших листьев формируются новые.

А еще чайный куст очень красиво цветет — как и все камелии. На нем распускаются одиночные душистые цветки с нежным желтовато-розовым оттенком. Это обычно происходит в начале сентября, иногда чуть позже. Душистые цветы будут украшать куст чая до самых заморозков. Интересно, что из всего количества цветов оплодотворяются всего 2-4%. Остальные цветы просто увядают и опадают. Плоды чая выглядят, как небольшие круглые коробочки, в которых прячутся маслянистые семена, обладающие горьковатым привкусом.

Читайте также:  Описание и свойства тимьяна обыкновенного

Галерея: чайный куст (25 фото)

О полезных свойствах чая (видео)

Выращивание чайных кустов и деревьев

Камелия китайская — это растение, промышленное выращивание которого требует значительных затрат. Так, первый урожая чая снимают только на четвертый или пятый год от момента посадки. При этом чайный куст может давать урожай в течение 50-100 лет, но только в том случае если будут соблюдаться все правила агротехники. Кроме того, растение чай чувствительно и к климату, и к экологической обстановке. Так, летом оно любит теплую и солнечную погоду, осень для него должна быть мягкой, а зима — холодной (в это время растение находится в спячке). Если эти условия не будут соблюдаться, то чайный куст прекратит расти; в таких случаях он может также сильно страдать от болезней.

Очень важен для чая свежий и чистый воздух с достаточно высоким уровнем влажности. Именно из-за этих требований чаще всего камелия китайская чайная выращивается обычно в горных районах. К слову, помимо чистого воздуха, для этого кустарника очень важен долгий световой день. Из-за недостатка света листочки могут стать более грубыми, при этом исчезнет характерный чайный аромат, зато появится травянисто-горький вкус.

Что такое чайный куст?

Чайные деревья тоже культивируют в Юго-Восточной Азии. Возраст некоторых таких деревьев может насчитывать несколько сотен лет. Причем считается, что чем выше дерево (и чем оно старше), тем более ценным является его лист, который и в самом деле отличается уникальным химическим составом, придающим напитку, заваренному из него, неповторимый аромат. Трудоемкость сбора листа с деревьев еще выше, чем с кустов, что и обусловливает высокую стоимость этого чая. Так что обычно такие листья используются при производстве элитных чайных смесей.

Впрочем, вкус у таких листьев, полученных со старых деревьев, может быть весьма специфическим (на него сильнее влияют погодные условия текущего сезона), поэтому на взгляд рядового потребителя обычный чай, полученный с кустарника, может давать более мягкий и приятный вкус.

Что такое чайный куст?

Как получают зеленый чай?

Медики чаще всего говорят о пользе чая. Но в магазинах можно найти множество разновидностей продукта: и черный, и даже красный или белый чаи. Неужели только зеленый чай обладает полезными свойствами — такой вопрос закономерно может возникнуть у покупателей. С этим часто связано и заблуждение, будто бы его получают только от какого-то определенного сорта растений. Но на самом деле все разновидности чая, включая зеленый, получают с одних и тех же чайных кустов. И по своему химическому составу все эти сорта близки, поэтому каждый может принести какую-то пользу.

Читайте также:  Лекарственное растение омела белая

Разница же между различными сортами состоит исключительно в степени ферментации. Так вот, зеленый чай подвергают минимальной окислительной ферментации: в течение всего 2 дней, после чего это процесс останавливается. Выходит, что входящие в его состав химические элементы, способные к окислению кислородом по такой технологии, окисляются только на 3-12%. Белый чай окисляется чуть дольше и, кстати, он содержит очень много антиоксидантов, но богат и кофеином.

Существует даже желтый чай. Впрочем, это достаточно редкий сорт. Его производят исключительно в Китае и только в некоторых провинциях. Интересно, что тот чай, который в России называют черным, сами китайцы считают красным. А вот черным чаем они называют пуэр, который проходит наиболее глубокую ферментацию, занимающую более 1 месяца (иногда говорят, что это постферментированный чай; в процессе его производства важную роль играют особые плесневые грибки). Этот сорт известен не только самым темным цветом, но и специфическим земляным привкусом.

Что такое чайный куст?
Очень важен для чая свежий и чистый воздух с достаточно высоким уровнем влажности

Химический состав чая

Полезные свойства чайного листа объясняются огромным количеством соединений, которые входят в его состав. Самыми важными элементами считаются катехины — это разновидность флавоноидов, которая обладает антиоксидантными свойствами. Важны и другие компоненты, например, полисахариды, теарубигины и теафлавины. Некоторые исследователи считают, что именно благодаря им чай обладает противоопухолевыми свойствами. Уже сегодня доказано, что они позволяют корректировать артериальное давление и улучшают эластичность сосудов, кроме того, снижают риск закупорки артерий.

В целом же чайный лист содержит гораздо больше химических веществ, чем уже было перечислено. В сухом чайном листе чуть меньше половины приходится на полифенолы (к числу которых относятся и катехины), а все остальное — это полезные аминокислоты, белки, ферменты и метилксантины. Не стоит забывать и о таких веществах, как кофеин, витамины и летучие органические соединения (всего их порядка 700 наименований), которые отвечают за вкус и аромат напитка.

Однако больше всего в чае содержится полифенолов: катехинов и танинов. Последние по своей структуре напоминают витамин Р и действуют так же, как и он, укрепляя сосуды. Больше всего танинов содержится в индийских и цейлонских сортах чая. Кофеин дает бодрящий эффект, это известно всем. Но в чае он соединяется с другими компонентами, в том числе с аминокислотой теанином. Она как раз оказывает расслабляющее действие. Поэтому чай уникален: кофе прогоняет сон, а теанин снимает тревожность и возбуждение.

Удивительные свойства масла камелии (видео)

Косметические свойства зеленого чая

Сегодня экстракт зеленого чая широко применяется в бьюти-индустрии. Глянцевые издания активно рекламируют различные тоники, лосьоны и даже мицеллярную воду с добавлением этого компонента. В косметологии этот продукт ценится за его антиоксидантные свойства, которые ему придают танины и катехины. Антиоксиданты нужны не только для того, чтобы защищать клетки от вредного воздействия окружающей среды. Они обладают противовоспалительным эффектом, а еще способны замедлять процессы старения. Так что, если на упаковке косметического средства в составе продукта указан «camellia sinensis leaf extract» — этот крем или тоник смело можно брать. Причем чем ближе к началу списка ингредиентов помещен этот компонент, тем лучше. Это означает, что его концентрация в этом средстве достаточно высока.

Читайте также:  Что такое майоран?

Косметические свойства зеленого чая обусловлены не только наличием перечисленных антиоксидантов. Важную роль играет витамин А. Исследованиями доказано, что он стимулирует выработку в коже собственного коллагена, что и позволяет продлить ее молодость, а заодно улучшает и цвет лица. Витамин А тоже относится к числу антиоксидантов. Он позволяет ускорить процесс обновления клеток.

Что такое чайный куст?

В состав зеленого чая входят и витамины группы В. Они тоже благотворно влияют на кожу, устраняют шелушение, покраснение, неприятный зуд. Витамины этой группы повышают эластичность кожи.

Кофеин в косметике, произведенной на основе экстракта зеленого чая, способствует увлажнению кожи. Он задерживает в ней влагу, предотвращая обезвоживание, и в то же время способствует образованию липидного слоя. Кожа выглядит гладкой и заметно посвежевшей. Кофеин обладает тонизирующим эффектом, он нормализует микроциркуляцию крови, обеспечивая насыщение клеток кожи кислородом и всеми питательными веществами. Эти способности кофеина в косметологии часто используют при производстве кремов, предназначенных для чувствительной кожи вокруг глаз. Наличие в составе такого средства экстракта зеленого чая говорит о том, что этот крем способен справиться с темными кругами и мешками под глазами.

Исследованиями были доказаны и антибактериальные свойства зеленого чая. Именно поэтому средства на его основе используются для лечения угревой сыпи. Как правило, они представлены в линейках молодежной косметики. Впрочем, можно и не покупать готовые продукты, а делать примочки из свежезаваренного напитка.

Наличие в чае антиоксидантов позволяет защищать кожу от вредного воздействия ультрафиолетовых лучей. Именно поэтому экстракт зеленого чая входит в состав многих солнцезащитных кремов.

Может ли чай приносить вред?

При всех полезных свойствах этого напитка следует и отметить, что он не так безобиден, как может показаться, особенно, если им слишком увлекаться. Черный чай так же, как и кофе, повышает артериальное давление. Но и зеленый чай в этом отношении не всегда благотворно действует — есть люди, чувствительные к отдельным его ингредиентам, у которых даже при двух чашках этого напитка возможны очень резкие перепады давления.

Кроме того, исследования показали, что те флавоноиды, которые входят в состав зеленого чая, могут замедлять усвоение железа из пищи. В принципе, это не такое значительное замедление, но только при нормальных условиях. Если человек придерживается вегетарианства, то он уже недополучает какое-то количество железа, так что зеленым чаем ему точно увлекаться не стоит.

Внимание, только СЕГОДНЯ!

загрузка...
загрузка...
загрузка...